리드맘 즐겨찾기 로그인 블로그 카페
난임 걱정! 임신이 잘 안 되는 이유는? [전문가 가이드]
> 기획 > 임신출산 > 임신    |   2020년10월22일
윤진아 (yun_jina@leadmom.com) 기자 
[글 = 최동석(최상산부인과 대표원장)]





세상의 많은 남녀는 태어나서 가장 잘 한 일이 바로 자녀를 낳은 것이라고 말하곤 합니다. 미혼일 때나 결혼 후 아직 아이가 없을 때는 ‘과연 그럴까’라는 의구심이 들 수도 있습니다. 특히 요즘처럼 혼인율과 출산율이 떨어지는 시대에는 더욱 그렇지요. 

하지만 정작 아이를 원할 때에는 난임으로 인해 고민하는 이들이 많습니다. 이런 난임 고민은 남녀 모두에게 상상 이상의 스트레스가 될 수 있습니다. 무엇보다 감정적 부담을 줄이고 합리적인 해결책을 찾기 위해서는 임신이 잘 안되는 이유부터 정확히 알아야 합니다. 





△난임의 원인(출처 = 최상산부인과)






●난임의 원인은 남자와 여자가 동일하다 
  
멀지 않은 과거만 하더라도 임신과 출산은 여성만의 몫과 책임으로 생각됐습니다. 태아가 자라고 출산하는 것이 여성의 몸을 통해 이뤄지는 것은 맞지만 임신이 되는 것, 즉 정자와 난자가 만나서 자궁에 착상하는 과정에는 남녀 모두에게 역할이 있고, 난임의 원인 역시 남녀 동일하게 약 45%라고 알려져 있습니다. 

나머지 10%는 아직까지 현대 의학으로 밝혀지지 않은 원인입니다.  


●늦은 결혼과 임신 시도 나이도 원인 

현대사회의 난임률은 7쌍 중 1쌍, 즉 약 14%입니다. 의학적 통계가 있기 전의 고대나 근대 사회의 난임률은 이보다 낮을 것으로 추정하고 있습니다. 

현대사회의 난임률이 높은 이유는 다양한 분석이 있지만 예외 없이 꼽는 가장 큰 원인은 바로 늦은 결혼과 늦은 임신 시도 나이 때문입니다. 현대 사회 이전에는 혼인과 첫 임신 연령이 낮은 것이 바로 낮은 난임률의 비결이었던 것입니다.  

임신에 중요한 요소가 많이 있지만 두 개만 꼽자면 바로 정자와 난자인데 남성의 나이와 정자의 문제는 크게 연관이 없지만 여성은 나이가 들수록 난자의 수와 질이 낮아집니다.  

또한 여성의 경우 나이가 많아질수록 자궁과 난소에 질환이 생길 가능성이 높아지기 때문에 35세 이상 여성의 임신율은 급격하게 떨어져 40세 여성의 평균 임신율은 10%, 45세의 경우 1%까지 감소합니다. 


●정자로 인한 난임 

난임의 남성 요인은 45%로 여성과 동일하지만 그 구성은 훨씬 간단합니다. 즉 정자의 문제로 귀결됩니다.  

정자는 난자와 달리 끊임없이 생성되고 한 번 사정으로 보통 수억 개의 정자가 배출됩니다. 이런 정자가 잘 헤엄쳐서 자궁과 나팔관을 지나 배란된 난자를 만나야 비로소 수정란이 형성됩니다.  

정자의 문제로는 정자의 수, 정자의 모양, 정자의 운동성, 정자의 염색체를 들 수 있습니다. 이런 정자의 문제를 유발하는 것은 선천적인 요인과 후천적인 요인이 있습니다. 무정자증이나 정자 기형 등이 선천적인 요인에 해당되며, 정계정맥류, 흡연, 음주, 감염, 영양부족, 스트레스 등이 개선 가능한 후천적 요인입니다. 


●자궁으로 인한 난임 
  
난임의 여성 요인은 비율로는 45%로 남성과 동일하지만 그 종류나 기전은 훨씬 다양하고 복잡한 것이 사실입니다. 

자궁은 임신에 있어서 ▲정자가 통과하는 길, ▲수정란이 착상해 자라는 곳이라는 두 가지 역할을 합니다.  

첫 번째, 정자들이 잘 헤엄쳐 자궁강을 통과해 나팔관을 거쳐 배란된 난자에 도달해야 하는데 이를 위해서 자궁의 상향성 연동운동이 중요합니다. 장이 연속적인 수축과 이완을 통해 음식물을 소화시키고 내려보내듯이 자궁의 근육층은 자궁입구에서 자궁체부로의 위 방향으로 수축과 이완을 통해 정자의 이동을 도와줄 수 있습니다.  

자궁의 연동운동과 정자의 이동을 방해하는 대표적인 질환이 자궁근종과 자궁선근증입니다. 이는 복강경 수술, 하이푸시술 등으로 치료할 수 있습니다.  

두 번째, 수정란이 나팔관을 거쳐 자궁강에 착상을 하는 데 중요한 것이 자궁내막입니다. 자궁내막은 자궁강을 채우는 부드러운 조직으로 혈류가 풍부해 수정란이 달라붙어 모체로부터 산소와 영양분의 공급처가 됩니다.  

따라서 자궁내막이 얇거나 자궁내막을 침범하는 질환이 있을 경우 착상 장애가 생겨서 성공적인 임신을 어렵게 합니다. 자궁내막의 질환으로는 점막하근종, 자궁내막 용종(폴립)이 대표적입니다. 이는 수술이나 하이푸시술, 자궁경 등으로 치료할 수 있습니다.  


●난소로 인한 난임 
  
난소는 난자를 품고 있는 장기입니다. 두 개 한 쌍으로 돼 있으며 대추 정도의 크기와 모양을 갖고 있습니다. 여성은 약 10만~20만 개를 갖고 태어나고 더 생기지 않습니다. 평소에는 미성숙한 난자로 존재하다가 매달 배란, 즉 성숙된 난자가 되어 배출되는 현상이 발생합니다. 보통 난자 한 개가 배란되지만 종종 두 개 혹은 세 개가 배란되어 이란성 쌍둥이, 세쌍둥이가 만들어지기도 합니다.  

난자의 문제란 염색체, 배란장애가 있습니다. 
난자의 염색체 이상은 여성의 나이가 35세가 넘으면 많아집니다. 배란장애를 유발하는 원인은 다낭성난소증후군, 난소낭종이 대표적입니다. 또한 대표적인 난소낭종으로는 장액성 낭종, 점액성 낭종, 자궁내막종, 기형종이 있습니다. 이는 복강경이나 경화술로 치료할 수 있습니다.  


●나팔관으로 인한 난임 
  
정자는 여성의 몸에 들어오면 자궁과 나팔관을 거쳐 난소에 도달합니다. 나팔관은 5~6cm 정도 길이, 1~2mm 정도의 내경을 갖고 있는 한 쌍의 가는 관입니다. 이런 나팔관을 정자가 지나가고 수정된 수정란이 또 한 번 지나가야 합니다.  

나팔관에 문제가 생겼다는 것은 이 내경이 좁아지거나 막히는 경우인데, 일단 한쪽 나팔관만 막혔다면 반대쪽 나팔관으로 임신이 돼야 하므로 불가능하지는 않지만 확률이 떨어집니다. 만약 양쪽이 모두 막혔다면 자연임신은 불가능합니다.  

종종 나팔관이 막히면 나팔관에 물이 차게 되는데, 이를 ‘나팔관 수종’이라고 합니다. 나팔관 수종 안에 있는 액체는 수정란의 착상을 방해하기 때문에 자연 임신이나 인공수정, 시험관아기 시술의 성공률을 낮추므로 복강경이나 경화술로 치료하는 것이 좋습니다. 나팔관 폐쇄를 유발하는 대표적인 질환은 자궁내막증과 골반염입니다. 


●난임의 원인 불명 

난임의 원인이 모든 검사법으로도 확인되지 않을 때 이를 ‘원인 불명의 난임’이라고 일컫습니다. 원인이 있지만 아직 현대 의학으로 밝혀내지 못했다는 의미죠. 이에 대한 연구는 지속적으로 진행되고 있습니다.  

면역학적인 원인 등 많은 가설들이 있는데 언급하고 싶은 것은 바로 ‘스트레스’입니다. 스트레스는 정신적, 신체적 스트레스가 있는데 이는 강도와 경로가 매우 다양하고 복잡합니다. 가정과 사회에서 받는 스트레스는 실제로 가임력에 영향을 주므로 이를 관리하는 노력이 필요합니다. 

난임은 교정할 수 없는 몇 가지 원인을 제외하고는 극복 가능한 상태입니다. 예전에 쓰던 불임이라는 의학적 용어를 난임으로 바꿔 사용하는 이유가 대부분의 커플이 임신이 어려운 상태이지 불가능한 것이 아니기 때문입니다.  

남성은 건강한 식습관과 생활습관을 유지하고 여성은 정기적인 산부인과 검진을 통해 자궁, 난소, 나팔관의 질환들을 조기 발견해 치료한다면 언젠가 반드시 세상에서 가장 소중한 여러분의 분신을 만날 수 있을 것입니다.




글 = 최동석 산부인과 전문의(최상산부인과 대표원장)





COPYRIGHT 리드맘 - (주)오감 ALL RIGHTS RESERVED. 무단 전재 및 재배포 금지



 
윤진아 이기자의 다른뉴스보기
[관련뉴스]
- 관련뉴스가 없습니다.
트위터로 보내기 미투데이로 보내기 요즘으로 보내기 싸이월드 공감
기사스크랩
임산부의 고민 '튼살'…튼살 관리 방법은? (2020-09-04 18:00:54)
앞니 빠진 우리 아이…유치 빠지는...
툭하면 이혼하자는 배우자, 어떻게...
A형 독감 유행…감기와 독감은 무...
발달 촉진 효과 기대! 아이와 어떻...
"내가 바로 썬케어 히어로!" 올 여...
무서운 항생제 내성! 올바른 복용...
한 대 맞으면 참고, 두 대 맞으면 ...
"여름휴가 아직이세요?" 가족 구성...
할로윈데이에 어디 갈까요~?
[3살 아이 육아정보] 꼭 알아야 할...
"유치원·어린이집에 엘프레리 물티슈 드...
고성능 보풀제거기 ‘아이프리 FX-...
코로나 시대 – 우리 아이 사...
NE능률 엔이키즈 '잉글리시빌 스토...
쁘띠엘린, 모윰 쪽쪽이&치발기 클...
more
리드맘 뉴스, 기획, 리뷰는 최신 트렌드...
리드맘은 육아관련 최신 정보를 제공하는...