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나는 무엇에 중독돼 있는 부모인가?
> 기획    |   2020년07월21일
윤진아 (yun_jina@leadmom.com) 기자 
[글 = 강민혜(한양마음소리 심리상담연구소 소장)]


[2020년 7월 21일] - 이번 칼럼은 <정서적 방치와 공허감의 치유(Jonice, Christine)>라는 책의 내용과 관련된 주제입니다. 이 책에서는 성인이 겪는 여러 심리적 문제들의 원인을 외적으로 드러나는 사건뿐 아니라 어린 시절에 그들이 경험하지 못했고 느끼지 못 했던 것들에 집중해야 한다고 이야기합니다.  


우리는 보통 학대나 트라우마 사건 등과 같이 누구라도 관찰 가능한 외부적인 사건에 초점을 맞추는 경향이 있습니다. 하지만 이 책에서는 우리의 마음에 보다 깊은 영향을 미치는 것은 눈에 보이지 않는 ‘정서적 방치’와 같은 부분이라고 이야기하고 있습니다. 


자녀를 무의식 중에 정서적으로 방치하고 있었던 부모들의 공통점 중 하나는 무언가에 중독돼 있다는 사실입니다. 이 책에서 이야기 하는 내용의 일부를 참고하여 한국의 사회문화적인 특성을 고려해 이번 이야기를 전하려고 합니다. 알코올중독이나 게임중독과 같이 흔히 잘 알고 있는 문제들은 이번 글에서는 제외했습니다.  









◎일(성취)에 중독된 부모


한국의 사회문화적인 특성상 일(성취)에 중독된 부모 유형이 가장 많을 것이라고 생각됩니다. 부모상담을 통해 만나게 되는 많은 아버지들이 공통적으로 하시는 얘기가 있습니다.  


“늘 일이 바빠서 아이랑 놀아줄 시간이 거의 없어요. 그런데 어쩔 수 없잖아요. 나중에 아이들에게 조금이라도 더 내어주려면 지금 이렇게 살아야죠. 아이들을 위한 거니까요”  


여기서 이야기하는 ‘일이 바쁜 부모’는 정말 생계를 위해서 쉴 새 없이 일을 하거나 종사 중인 직무의 특성 자체가 근무강도가 높은 경우는 해당되지 않습니다. 객관적으로 중산층 이상에 속함에도 불구하고 본인의 성취동기, 사회적 성공에 대한 야망 등과 같이 부모의 개인적인 동기로 인해 일을 지나칠 정도로 많이 하는 경우를 얘기하는 것입니다.  


일찍이 일에 중독된 부모 밑에서 성장한 아이는 “다 너희를 위해서 엄마아빠가 이렇게 일하는 거야. 그러니까 이해하지?!”와 같은 부모의 말을 듣고 자랍니다. 늘 이런 말을 들으며 자란 아이는 자신이 느끼는 외로움과 공허감 등에 대해 죄책감을 느낄 수 있습니다. 부모가 자신을 위해 인생을 바쳐 일하는 것이라고 어릴 때부터 배워왔기에 아이가 느끼는 심리적인 공허감 등은 사치에 가깝다고 느끼는 것이죠.  


그렇게 아이는 어릴 때부터 늘 바쁜 부모를 ‘이해’하며 성장하게 됩니다. 그러다 시간이 흘러 아이 역시 사회인의 나이가 됐을 때 부모가 자녀를 위해서 밤낮 없이 일했던 것이 아닌 자신의 사회적 성공을 위해 그렇게나 일에 중독됐었다는 사실을 깨닫고 꽤나 큰 배신감을 느끼기도 합니다. 


따라서 직장에서 다른 동료들에 비해 지나칠 정도로 일에 중독됐다고 느끼시는 부모님들은 자신의 사회적 성취를 이루기 위해 현재 우리 아이가 어떤 것을 잃고 있는지 살펴주세요.  



돈에 중독된 부모

앞에서 이야기한 ‘일에 중독된 부모’와 비슷하게 느껴질 수 있지만 돈 중독과 일 중독은 그 근본적인 목적이 다르다고 볼 수 있습니다. 일에 중독된 사람들은 더 많이 성취하고 더 많이 성공하기 위해 열심히 하다 보니 돈도 자연스럽게 따라온 경우이고, 돈에 중독된 사람들은 돈을 많이 모으는 것 자체가 목적인 경우를 이야기 합니다.  

돈에 중독된 부모들은 아이에게 ‘숫자’와 관련된 언급을 일상 속에서도 자주 하게 됩니다. “돈 좀 그만 써라”, “너 그거 얼마 주고 샀니?”, “우리가 돈 벌려고 얼마나 힘든지 아니?”와 같은 이야기들 말이죠.  

이 같은 대화내용은 정당한 경제교육에 대한 것을 이야기하는 것이 아닙니다. 다만, 지나칠 정도로 ‘돈’을 중시하며, 더 나아가서는 돈에 대한 강박을 아이 앞에서 드러내는 경우를 뜻합니다. 또한 돈에 중독된 부모는 아이들에게 직접적으로 돈에 대한 이야기를 하지 않더라도 아이 앞에서 돈 문제로 부부가 다투는 모습을 자주 보이기도 합니다.  


이처럼 어릴 때부터 부모의 돈에 대한 지나친 걱정과 집착 등에 노출되며 성장한 아이는 미래에 자신의 기본적 욕구를 위해 돈을 쓰는 것에도 죄책감을 느낄 만큼 인색한 사람으로 자랄 수 있습니다.  


따라서 우리 가족이 주로 하는 돈 이야기가 ‘적절한 지출관리’와 같은 경제교육에 가까운지, 아니면 돈에 대한 강박을 가르치고 있는 것은 아닌지 체크해보세요.  



다이어트와 운동에 중독된 부모

이번 내용을 보고 ‘운동 중독은 좋은 것 아냐?’라고 생각하시는 분들이 있을지 모르겠습니다. 하지만 그 종류가 어떤 것이든 강박적일 정도로 중독된 수준은 건강하다고 보기 어렵습니다.  


흔히 볼 수 있는 운동에 중독된 아빠의 모습은 이렇지 않을까 싶습니다. 주말에는 축구모임을 나가며 시간이 날 때면 골프 치러 나가는 아빠 혹은 사정이 여의치 않다면 하루도 빠짐 없이 오랜 시간 헬스장에서 상주하듯 운동하는 아빠. 

아이가 어린 경우 아이가 자는 시간에 잠시 짬을 내어 운동하는 경우는 별 문제가 되지 않을 것입니다. 하지만 아빠의 퇴근과 주말만 기다리는 아이에게 오늘도 어김 없이 ‘자신과의 약속’을 지키기 위해 매일 같이 운동을 나가는 아빠라면, 그런 아빠를 보며 아이는 아빠의 우선순위에 대해 어릴 때부터 배우게 될 것입니다. 그리고 아빠에게 운동 시간은 자녀인 자신과 보내는 시간보다 더 중요하다는 아픈 사실을 받아들이는 법을 배우게 되겠죠.  

스스로 정한 목표나 계획을 지키기 위해 성실히 노력하는 모습은 자녀에게 가르쳐줘야 하는 것들 중 하나입니다. 하지만 그것이 지나칠 경우 아이에게 또 다른 상실감을 안겨줄 수도 있다는 것을 기억해주세요. 

또한 아빠의 운동 중독과 같이 엄마의 다이어트 중독 역시 아이를 정서적으로 방치하는 결과를 나을 수 있습니다. ‘신체상(몸매)’과 ‘체중’에 대해 지나치게 중요하게 생각한 나머지 늘 다이어트를 달고 사는 엄마. 체중을 줄이기 위해 적절한 칼로리를 섭취하지 못하니 예민하고 신경질적이게 될 수 밖에 없으며 아침에 잰 체중이 하루의 기분을 좌우하는 경우도 많습니다. 

이런 엄마를 보며 성장한 아이는 자신의 체중과 체형에 대해서도 어릴 때부터 지나치게 염려하는 것을 배우게 될 수 있습니다. 또한 엄마가 체중 조절을 위해 철저한 절식과 과식을 반복적으로 오가는 모습을 보며 자란 경우에는 자녀 역시 추후에 폭식과 같은 섭식문제가 나타날 수도 있습니다.  



중독의 종류는 이외에도 열거할 수 없이 많습니다. 관계에 중독된 부모, 무기력감에 중독된 부모, 게임에 중독된 부모, 쇼핑에 중독된 부모 등. 중독의 종류가 어떤 것이든 현재 내가 개인적으로 중독된 것으로 인해 아이를 정서적으로 방치하고 있는 부분은 없는지 그리고 이러한 중독은 나의 어떤 결핍을 채우기 위한 것인지 등을 부부가 함께 고민해보는 시간을 가져보시길 바랍니다.  






글 = 강민혜  
한양마음소리 심리상담연구소 소장. 한양대학교 일반대학원 의과대학 아동심리치료학과 석사를 졸업하고 현재 한양마음소리를 운영하며 심리상담 및 놀이치료, 심리평가 등을 전담하고 있다.





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