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경제교육은 언제부터, 어떻게 시켜야 할까?
> 테마교육    |   2020년07월13일
정지은 (babygirl@leadmom.com) 기자 
[글 = 강민혜]


다양한 연령의 아이들을 대상으로 놀이치료를 진행하면서 마트 놀이와 같은 역할놀이를 하다 보면 과거와는 다른 점 하나를 발견하게 됩니다. 바로, 대부분의 ‘마트 놀이 패키지’에 신용카드 모형이 포함돼 있다는 것입니다.


5세 정도만 돼도 마트 놀이를 할 때 물건을 고른 뒤 상점 주인에게 신용카드를 건네는 행동을 아주 자연스럽게 모방하는 것을 볼 수 있습니다. 






이렇게 아주 어릴 때부터 신용카드와 스마트 페이 등을 통해 결제하는 것에 익숙해진 우리 아이들. 
몇 살 때쯤부터 경제교육을 해주는 게 적절할까요?  



◎아이의 발달 수준을 고려하되 초등학교 입학 전에 경제교육을 시작하자


‘계산능력’과 같은 ‘수 개념’은 나이가 같아도 아이의 수학적 지능에 따라 발달 수준이 천차만별일 수 있습니다. 하지만 일반 초등학교에 입학할 수 있는 정도의 지적 수준을 갖췄다면 늦어도 초등학교 입학 전에 최소한의 경제관념에 대해 교육하는 것이 좋습니다.   


초등학교에 입학한 후에는 주양육자의 동행 없이 하교 후 친구들과만 어울리는 시간이 점차 늘어나기 때문에 아이 스스로 소비를 하고 지출을 관리해야 하는 순간이 생깁니다.  


그런데 초등학교 입학 전에 용돈은 어떻게 관리해야 하는지, 갖고 싶은 것들을 전부 다 사고 싶은 마음을 어떤 방식으로 조절해야 하는지에 대해 배워본 경험이 없는 아이들은 스스로 ‘지출에 대한 관리’가 어렵게 될 수 있습니다. 예를 들어, 친구들에게 아이스크림 등을 사주며 하루 만에 큰 금액의 돈을 홀랑 다 써버리거나 사고 싶은 것이 생길 때마다 돈을 지출한 뒤돌아보면 스스로 어디에 돈을 썼는지 자각조차 안 되기도 합니다.   


특히 자극을 추구하는 성향이 강하며 충동성이 다소 높은 아이들에게는 더 어릴 때부터 지출을 관리하고 소비를 조절하는 교육이 중요합니다. 


따라서 초등 입학 전의 아이에게 ‘내게 필요한 것’과 ‘내가 원하는 것’의 차이, ‘내가 가진 한계 안에서 소비를 해야 한다는 것’, ‘하나를 얻으면 하나를 포기해야 할 때도 있다는 것’ 등과 같은 기본적인 경제적 관념은 교육해 주세요.




◎용돈은 얼마나, 어떻게 줘야 할까요?


대부분의 직장인은 한 달에 한 번 월급을 받습니다. 하지만 근무 형태에 따라 일급, 주급, 건별 인센티브 등과 같이 다양한 급여 지급 방식이 존재합니다. 


용돈 역시 마찬가지입니다. 아이의 나이가 어릴수록 용돈을 주는 간격을 짧게 두는 것부터 시작해보세요.   


예를 들어, 6~7세쯤일 때는 일급, 8~9세일 때는 주급, 초등 고학년쯤이 되면 격주에 한 번 주기, 그 이상의 나이가 되면 월 1회 주기와 같은 방법으로요. 보통은 아이가 성장하면서 ‘욕구 조절 능력’ 또한 발달하기 때문에 학년이 올라갈수록 용돈을 주는 간격을 점차 늘려서 스스로 지출을 통제하고 관리할 수 있도록 연습을 시키는 것이죠.  


물론 공식은 이렇다고 해도 우리 아이의 기질과 주변 환경을 고려해서 적용해야 합니다. 예를 들어서 초등학교 고학년일지라도 기질적으로 충동성이 은 아이라면 한 달에 한 번만 용돈을 주면 일주일 내에 모든 돈을 다 써버리고 다시 용돈을 달라고 조를 확률이 매우 큽니다. 그렇기 때문에 아이의 욕구 조절 능력과 기질 등을 고려해 용돈을 주는 간격을 아이와 함께 정해서 스스로 지출을 관리하도록 하고, ‘용돈 받는 날을 기다리는 재미’를 경험해볼 수 있도록 하는 것이 중요합니다.


용돈 금액에 대해서는 아이가 통제 가능한 정도의 금액과 현재 거주 중인 지역의 ‘동네 용돈 시세’ 등을 고려해 정하는 것이 좋습니다. 


되도록이면 주변 친구들이 받는 용돈 금액과 너무 차이 나지 않도록 비슷한 수준에서 용돈을 제공하는 것이 좋답니다. 


아이가 받는 용돈이 주변 친구들에 비해 너무 많다면 너무 어린 나이부터 ‘물질’을 통해 관계를 유지하는 것을 학습할 수도 있으며, 반대로 금액이 너무 적은 경우에는 또래관계에서 아이가 강제적으로 ‘을의 입장’이 되어야 한다거나 욕구 조절에 실패해 간식이나 물건 등을 훔치는 일이 발생할 수도 있습니다.   




◎용돈을 주면 전부 모으기만 하는 아이 VS 하루만에 홀랑 다 써버리는 아이


기질적으로 걱정과 불안이 높으며 위험에 민감하게 반응하는 아이들은 용돈을 받아도 돈을 잘 쓰지 않고 모아두는 경향이 있습니다. 이런 아이들은 주로 현재보다는 미래의 위험에 초점을 맞추며 사고하고 행동하기 때문이죠. 용돈으로 지금 당장의 욕구를 채우는 것보다 미래에 어떻게 돈이 필요할지 모르니 나중을 기약하며 용돈을 차곡차곡 모으는 것입니다.   


이처럼 절약하고 저축하는 습관이 어릴 때 형성된다면 이점도 많습니다. 하지만 경제교육의 핵심은  ‘어떻게 하면 돈을 잘 모을 수 있는지’에 대해 교육하는 것이 아니라 ‘어떻게 하면 현명하게 돈을 잘 쓸 수 있는지’에 대해 교육하는 것입니다. 결국 돈이라는 것은 나중에 잘 쓰기 위해 모으는 것이기 때문이죠. 


따라서 ‘저축’에 대해 지나치게 집착하는 아이에게는 적절한 수준에서 돈을 소비할 수 있도록 교육하고, 아이가 스스로의 즐거움을 위해 적당한 수준의 금액은 써도 큰 문제가 되지 않는다는 것을 잘 설명해 주세요.   


경제관념은 의식적으로든 무의식적으로든 우리가 자각하는 것보다 훨씬 더 어린 나이에 형성되며, 생각보다 아주 오랜 기간 지속되기 마련입니다. 그렇기 때문에 어린 시절 시작된 저축에 대한 강박이 성인이 됐을 때 ‘스스로에게까지 인색한 사람’이 되지 않도록 적절한 경제교육을 해주세요.  


반대로 하루 만에 용돈을 다 써버리는 아이에게는 ‘용돈을 조절하며 써야 하는 이유’, ‘저축의 즐거움’, ‘지금 당장의 욕구를 참았을 때 나중에 더 큰 즐거움이 올 수 있다는 것’ 등에 대해 잘 설명해 주며 아이가 직접 경험해볼 수 있도록 도와주세요.    



◎아이 앞에서 돈 이야기를 지나치게 하는 것은 금물!


놀이치료를 진행하다 보면 간혹 놀잇감 자체에 흥미를 갖는 것보다 이 놀잇감이 얼마인지에 더 관심을 두는 아이들이 있습니다. “선생님 이거 얼마예요?”, “선생님 이거 사려면 돈 많이 들었겠다.”와 같은 말과 함께요.   


이렇듯 초등학교 입학 전부터 물건의 가격에 관심을 갖고, 더 나아가서는 집착까지 하는 아이들의 경우에는 부모가 평소 아이 앞에서 돈에 대한 걱정을 지나치게 늘어놓았거나 평소 아이에게 절약에 대해 지나칠 정도로 강조한 경우가 많았습니다. 돈에 대한 부모의 걱정과 불안이 아이에게까지 전염된 것이죠.   


물론 아이에게 ‘한정된 재화’에 대해 교육하는 것은 중요한 부분입니다. 하지만 “우리가 쓸 수 있는 돈이 제한돼 있다.”라고 알려주는 것과 “매사에 필사적으로 돈을 아끼며 살아야 한다."라는 두 메시지는 그 방향이 매우 다릅니다. 


그렇기 때문에 가정 형편에 대한 불필요하게 세부적인 이야기와 걱정 등은 아이가 없는 자리에서만 하도록 하고, 부모의 ‘돈 걱정’으로부터 자녀를 분리시키기를 권유 드립니다.   





글 = 강민혜(한양마음소리 심리상담연구소 소장)
한양대학교 일반대학원 의과대학 아동심리치료학과 석사를 졸업하고 현재 한양마음소리를 운영하며 심리상담 및 놀이치료, 심리평가 등을 전담하고 있다.







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