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산책가자~ 아이들이 야외활동을 해야 하는 이유 5
> 기획    |   2020년05월25일
정지은 (babygirl@leadmom.com) 기자 
[도움말 = 문지효(미국 프리스쿨 교사) ]

여전히 코로나19로 외출이 꺼려지지만 간간이 놀이터에 나가거나 동네 산책을 하면서 조심스레 일상생활을 이어하는 요즘입니다. 오랜 시간 집에만 머무르다 조금씩 외출을 하다 보니 기분이 상쾌해지고 에너지가 충전되는 것이 느껴지기도 합니다. 이처럼 야외활동은 우리 몸과 정신에 긍정적인 영향을 주는데요, 우리 아이들도 마찬가지입니다. 야외활동이 우리 아이들에게 주는 긍정적인 영향력에 대해 알아보겠습니다. 






신체적으로 건강한 아이로 성장해요


아이들의 야외 활동 모습을 떠올려보세요. 어떤가요? 쉼 없이 달리고, 제자리에서 뛰고, 공을 던지고, 몸의 균형도 잡아 봅니다. 팔로 철봉에 매달리기도 하고, 열심히 미끄럼틀 계단을 오르내리는 등 전신 운동을 하고 있습니다. 잘되지 않으면 끊임없이 시도하고 연습하면서 여러 운동과 방법을 터득해 나가죠. 실내 활동에 비해 칼로리 소모량이 많아 소아 비만을 막고 뼈와 근육도 단단하게 합니다.


일주일을 기준으로 1~2시간 햇빛에 노출이 되면 몸에서 비타민D가 인체에 충분한 수준으로 생성된다고 합니다. 비타민D는 잘 알고 있는 것처럼 뼈를 튼튼하게 해 주는 대표적인 영양소입니다. 그래서 자외선 차단제를 바르지 않은 상태에서 하루 15분 정도 짧게라도 팔과 다리를 노출시키는 것도 좋다고도 합니다.



인지 발달 및 사회성과 정서 발달에 좋아요


야외에서는 엄격한 놀이 규칙이나 정해진 놀이 방법이 없습니다. 주변에 있는 사물과 자연과 더불어 놀게 되지요. 새로운 놀이를 개발하면서 상상력도 풍부해집니다. 또한 순서 지키기, 줄 서기, 협동하기 등 인간관계에 필요한 기술을 스스로 익힐 수 있습니다.



감각 발달이 촉진돼요


유아기 아동들은 자신의 다양한 감각을 통해 세상을 이해합니다. 아이가 새로운 동물과 곤충을 발견하는 것, 흐드러지게 핀 꽃의 향기를 맡는 것, 자신의 발이 흙이나 모래, 자갈, 잔디밭, 갯벌 등에 닿는 느낌을 알아내는 것 등은 신기하고 재미있는 체험이자 지식을 몸으로 배우는 방법이기도 합니다.



집중력이 향상됩니다


야외 활동을 하는 아이들은 그렇지 않은 아이들보다 호기심이 강하고 의욕과 의지가 강해서 스스로 문제를 해결하려는 적극적이고 신중한 태도를 보인다는 연구결과가 있습니다. 어느 연구에 따르면 주의력 결핍/과잉 행동 장애(ADHD)를 갖고 있는 아이들 중에 야외활동을 활발히 하는 아이들은 그렇지 않은 아이들에 비해 증상이 적게 나타났다고 합니다.



행복감과 면역력이 증진돼요

야외에서 받는 햇빛은 송방울샘을 자극한다고 하는데, 솔방울샘은 면역력을 증진시키고 우리를 행복하게 만들어주는 역할을 하는 중요한 부분이라고 합니다. 자연 속에 있으면 기분이 좋아지고 행복해지는 것도 이 때문입니다.



비록 코로나19로 조심스러운 것이 사실이지만 마스크를 쓰고 안전하게 야외활동을 즐길 수 있도록 도와주세요.





+ 도움말 문지효
미국에서 18개월 터울의 두 딸을 키우고 있는 엄마. 자녀 양육의 부담감과 호기심으로 유아 교육/아동 발달학 공부를 시작, 유아 교육 교사 자격증을 취득해 미국 프리스쿨 선생님으로 일하고 있다.





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